“Strength” by John P. Kee (1997)

2015年3月28日に行われた、Power Chorus のフラッグシップチーム、Dreamers Union Choir のライブより、90年代ゴスペルの代表曲のひとつ、Strengthの動画です。

 「神様は素晴らしいお方」「神様を賛美しよう」「ハレルヤ・ハレルヤ」、それらの言葉を繰り返す楽曲を、ゴスペルの中でも、Praise & Worship Songつまり、賛美と礼拝の歌、と言います。シンプルさ故に日本でも流行っています。
 しかし、Power Chorus では、そのような楽曲をゴスペルグループほどには頻繁に取り上げて歌いません。

 これらの言葉を本当の意味で理解し、その言葉を繰り返す事によって興奮し、その言葉を聞きたくてやってくるリスナーとその興奮を分かち合う事、それは、それを神事として行なうクリスチャンたちのための機会だからです。

 ゴスペルの現場である教会で黒人のクリスチャンたちがそれを全身全霊行なうのを実際に見たら、どんなシンガーも、それのまねごとを一生やってゆこうなどと思わなくなるでしょう。

 Power Chorus では、ゴスペルを歌うとき、その音楽が魂を持ったものであるために、その選曲には傾向があるのです。

 聖書の言葉に基づき、人が生きる強さ、今を生き抜き今とは違う自分になってゆく事を後押しする楽曲を、ゴスペルの中でも特にインスピレーショナルと呼ぶことがあります。これらの楽曲が、Power Chorus で頻度多く取り上げる楽曲となっています。

 

 

教会訪問: プレストン牧師ラストサンデー

Power Chorus のチームには、米軍基地内のゴスペル礼拝を訪問することを奨励しています。

 この一年間、そのような訪問の際ごとにお世話になってきたプレストン牧師がアメリカに帰国することとなり、その最後の日曜に各チームから可能なメンバーが集まって礼拝に参加しました。

 合同チームとして急な参加であったため、リハーサルなしで挑んだ一曲でしたが、教会は興奮の坩堝と化しました。

 会衆側(コンサートホールでいう「客席側」)があまり写っていないのですが、衝動をおさえきれなくなった男性が一人クワイアーに入ってきてしまう(4:50ころ〜)ことからも伝わると思います。

 この動画の後、礼拝の興奮はピークに達し、これを教会では「聖霊に満たされる」と表現するのですが、事前の知識がなければちょっと「引いて」しまうような光景に、参加者たちは出会いました。

 しかしこれがゴスペルの「現場」です。教会ではゴスペルのメッセージとスピリットを求める「本物のリスナー達」が、歌う側である私たちに、本当のゴスペルを教えてくれるのです。

 ゴスペルという音楽に敬意を払うなら、それが神事であることを忘れてはならない、というのが、非宗教コンセプトである Power Chorus の考え方です。

 何がゴスペルかを知れば、多くのゴスペルを名乗るグループが、本当にゴスペルグループを名乗るべきかどうか再考する筈である、と考えるのです。

 

参加したPower Chorus チームメンバーたちの声:

  • 強さと儚さのうねりが教会中に高まっていくような感覚でした。自分なりに歌う意味についてこれから考える大きなきっかけになったと思います。体感しないと分からない、言葉では表現しきれない尊い時間を過ごすことが出来ました。
  • はじめは、歌詞を間違えないように慎重に歌っているつもりでしたが、気がついたら声を出すことに必死になり、大きな波にのっているような感覚でした。そして、皆さんが感極まっているなかに間違いなく自分もいるのに、なぜかもう1人の自分がそれを見ているような、、、不思議な感覚でした。こんな貴重な機会に出会えて感謝しています。ありがとうございました。

  • 礼拝に来ている人たちの姿に感動しました。歌で礼拝の手伝いができ、よかったです。

  • 教会で歌うのは2回目ですが、やはり本物のクリスチャンの前で歌うのはとても緊張しました。自分がクリスチャンでないのにゴスペルを歌っていいのかというモヤモヤは一向に払えず、今でもまだモヤモヤしっぱなしです。ですが、教会の方々が温かく迎えて下さったこともあり、歌い終えた後の達成感もまた得られました。ゴスペルが持つパワーも実感しました。また、こういう機会があれば是非参加したいです。

  • あの空間にいたすべての人々の心が、歌によってひとつになった気がしました。
    すばらしい瞬間でした。

  • 教会独特の雰囲気の中、歌が人々の心を動かす瞬間を実感できました。歌っている自分、その歌を聞いて祈っている人々…感動以上の何かが私の心を満たしました。power chorusにいて本当に良かった。ありがとうございました!

 

以下は、今回リードをつとめた教会のシンガー、ナオミ・ロットソンから参加者たちへのメッセージです。

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I LOVED having the importunity to sing with the Power Chorus and our praise team family all together! It was one of the truly great highlights in all my years playing music. I felt so moved hearing everybody’s voices, it truly inspired me to put my whole heart into it just to feel everybody putting in everything they had all for the glory of God! Taro san, thank you for the opportunity! I am so grateful! Please let them know that this was such a great highlight for me and I will never forget it!

私たちプレイズチームとPower Chorusとがともに歌える機会は、本当に何度あっても素晴らしい! 本当に今回は私の音楽歴の中でも最も素晴らしい時間だった。みんなの声を聞いて本当に感動したし、私に、あらためて心底、神の栄光を全身全霊でみなで讃えることの素晴らしさを教えてくれた。タローさん、この機会をありがとう。本当に感謝しています。
本当に最高の瞬間だったし、決して私はこの時を忘れないと、みなさんに伝えて。

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他の音楽ジャンルと同様、ゴスペルは、歴史と文化とが深く入り組んだ音楽であり、それらは楽譜に書かれてはいません。今後も、ゴスペルの「現場」である礼拝への訪問機会を設けていきたいと思います。

 

動画集!

Power Chorus Boot Camp III

 Power Chorus Showcase III

“Power Of Black Music”

Dreamers Union Choir

“Gospel Radio Chronicle”

 

Dreamers Union Choir

“Can You Still”

 

志木コミュニティーマスクワイアー

“Bridge Over Troubled Water”